Кератин

Кератин – представляет собой специфическое вещество эпителиальных тканей. Относится к семейству фибриллярных белков, которые обладают механической прочностью среди материалов биологического происхождения и уступает лишь хитину. В основном из кератина состоят роговые производственные, такие как:  волосы, рога, ногти, перия и рамфотека клюва у птиц и некоторые другие.

Различают два вида кератинов:

-α-кератины – плотные витки вокруг длинной оси молекулы; эти кератины являются основой волос, рогов, когтей и копыт млекопитающих;

-β-кератины - зигзагообразные полипептидные цепи; являются основой чешуи рептилий, панцирей черепах, обнаружены в перьях, клювах и когтях птиц, а также  в иглах дикобразов.

Благодаря механической прочности и нерастворимости кератины являются одним из важнейших компонентов для производных элементов кожи животных, выполняющих защитную функцию. Наибольшую часть сухого веса наружного слоя кожи составляют α-кератины. У членистоногих β-кератины часто входят в состав экзоскелета вместе с хитином. Также β-кератины формируют шёлковое волокно паутину.

Другие термины